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大麻の健康上のメリット:総合ガイド

今回の記事では、鬱からPTSDに至るまで、大麻の様々な健康上のメリットと、日常生活でどのように利用できるかについて説明します。大麻を使用することによる健康上のメリットは、ストレス解消から発作の軽減まで、多岐に渡ります。

大麻の薬効は、大麻が作り出す独特の化学物質に由来しています。大麻を摂取すると、これらのカンナビノイドは、人体を構成する細胞と結合します。

これらの化学物質と人間の細胞の相互作用は、広範囲にわたり、有益で驚くべき健康効果に貢献しています。

大麻の一般的な健康上のメリット

大麻まず初めに、大麻が人体に与える影響については、まだまだ学ぶべきことが多いことを伝えておきます。近年まで世界的に大麻が禁止されていたため、大麻と大麻の化学物質に関する研究は、何十年も停滞していました。カナダのような国での合法化の動きは、大麻の新時代への扉を開きましたが、日本は、研究目的で大麻を栽培することを依然として禁じられています。

残念ながら、こうした障害があるため、日本で大麻を研究することはとても難しくなっています。十分な研究がなされなければ、大麻に関する健康上の主張の多くは、科学的証拠に裏付けできません。

しかし、初期の研究は、大麻の可能性に光を当てました。この初期の研究は、人体と大麻との関係をより深く理解するために必要不可欠です。これまでに得られたデータに基づいて、健康に対する大麻の一般的なメリットをいくつか紹介します。

睡眠のための大麻

不眠症は少量の大麻でも助けになるかもしれません。1980年代の初期の研究は、大麻の主要な精神活性物質であるTHC(テトラヒドロカンナビノール)がメラトニンの分泌を刺激する可能性を示唆しています。メラトニンは、松果体から分泌されるホルモンであり、動物から人まで、季節のリズムや概日リズムの調節作用をもつホルモンです。

日中にはメラトニンの分泌が低く、夜間になると、分泌量が10数倍に増加する日内変動が生じます。また、大麻を摂取するとメラトニンの放出が誘発され、眠気を感じることがあります。大麻草の香りも眠気を催すことがあります。

ミルセンと呼ばれる、ムスクの香りを持つ分子がその代表です。ミルセンは、ホップやレモングラスにも含まれ、リラックスする作用があると共に、THCの向精神作用を高めることもあります。しかし、大麻が睡眠に及ぼす影響については、いくつかの議論があります。

例えば、ある研究では大麻がノンレム睡眠を改善することが示唆されていますが、高用量のTHCは、逆の作用を引き起こす可能性があります。ノンレム睡眠は、睡眠サイクルの中で最も深く、最も回復力のある部分です。THCが多すぎると、長い目で見たときに疲れが取れなくなる可能性があります。

研究はまた、大麻がレム睡眠を制限する可能性があることも示唆しています。レム睡眠とは、鮮明な夢で、外部からの感覚がブロックされ、眠りの浅い状態。脳は、この間に記憶の整理を行っています。

大麻が睡眠の質を向上させる効果があるかどうかについては、科学者の間でも議論があります。最適な睡眠をとるには、THC(テトラヒドロカンナビノール)とCBD(カンナビジオール)の両方の組み合わせが最適だと言われています。

ストレス軽減のための大麻

ストレスほど気分を害するものはありません。上司を相手にしていようと、家族のトラウマを抱えていようと、現代のストレス社会では間違いなくストレスがかかります。大麻は、ストレスの軽減にとても最適です。

しかし、大麻がなぜストレスを軽減するかを理解するには、大麻の働きについて少し知っておく必要があります。大麻が健康に影響を及ぼす理由は、人の身体には、エンドカンナビノイドシステム(ECS)が備わっているためです。エンドカンナビノイドシステムは、食欲、痛み、免疫調整、感情制御、運動機能、発達と老化、神経保護、認知と記憶などの機能を持っており、細胞同士のコミュニケーション活動を支えている重要な身体調節機能です。

エンドカンナビノイドシステムは、ストレスに影響を受けます。理由は、身体が困難な状況に対処する手助けをしようとする、ストレスに反応するシステムだからです。エンドカンナビノイドシステムは、体を最適なバランス、すなわちホメオスタシスの状態に戻すのを助けます。

小規模な臨床試験がこれを証明しています。2017年、研究者は被験者にストレスの多いシナリオをいくつか設定しました。第一は模擬就職面接で、二は観察されたソリティアのゲームでした。

毎回、低~中量のTHCを事前に摂取した参加者は、ストレスの徴候が減少し、各実験中により快適に感じました。しかし、高用量では、THCは逆の効果を示しました。最終的に、研究者のEmma Childs氏は、大麻がストレスとうまく戦うかどうかは、どれだけの量を摂取するかにかかっていると指摘しています。彼女はプレスリリースで以下の様に説明しています。

「われわれの見解は、大麻がストレスを軽減し、緊張と不安を和らげるために使用されるという一般的な主張をある程度支持している。また、より高いTHCを摂取した参加者が、試験中に不安および否定的な気分のわずかではあるが増加を報告したという調査結果は、THCが逆の効果も生じ得るという考えを支持する。」

疼痛緩和のための大麻

大麻愛好家なら誰でも、大麻には痛み止め効果があることを知っています。実際、痛みは、医療消費者が大麻に引きつけられる最も一般的な理由の1つです。すでに医療大麻患者の調査では、消費者は処方された鎮痛薬よりも大麻を選択していることが示唆されています。

がん患者を対象とした複数の研究では、大麻の薬剤が、疾患に関連する痛みを効果的に軽減し、化学療法などの困難な治療に対する患者の忍容性を高める可能性があることも示唆されています。例えば、最近の大規模な研究では、オーストラリアの患者で大麻の喫煙と十分な疼痛緩和との間に相関関係は認められませんでした。しかし、この研究は、医療大麻プログラムの合法化に先立って実施されました。

これは、大麻を摂取した患者が、医療用に栽培された大麻を使用するのではなく、たまたま自分の持っている大麻を吸っていたということを意味します。医療目的で栽培される大麻には、さまざまな製剤があり、カンナビノイドとテルペノイドが特徴です。これらの変数は研究では考慮されていません。

しかし、睡眠やストレスと同じように、THCの過剰な摂取は、痛みを和らげることはできません。実際、精神作用薬を大量に服用すると、ある種の痛みに敏感になることがあります。最適な効果を期待している場合は、低THCから初めて徐々に増やしていくのが推奨されています。

食欲不振のための大麻

大麻の食欲を刺激する性質は、かなりの治療効果があります。げっ歯類の研究によると、THCの含まれている大麻は、嗅覚を高め、それによって食べ物をより魅力的にする可能性があります。同時に、大麻は多幸感を高める神経伝達物質の放出を誘発し、より多くの楽しみを体験できるようにします。

しかし、慢性的な消費では、この反応の一部が一時的に鈍くなることがあります。大麻の影響下でお気に入りの食べ物を食べるのは、とても素晴らしい経験です。しかし、吐き気や食欲不振に悩まされている人にとって、食べたい、栄養を摂りたいという欲求を再び呼び起こす作用は、とても重要です。

この主張に少し科学的根拠を加えると、2018年にがん患者を対象に実施された調査では、大麻の使用が承認された患者の92%が、大麻によって食欲が改善されたと感じていることがわかりました。また、すべての患者が、大麻は症状の緩和と生活の質の向上に役立つと感じていると報告しました。

炎症のための大麻

身体の組織が損傷を受けると、細胞から過酸化水素が周囲に放出されることを知っていましたか?歯を白くしたり傷口をきれいにしたりするのに使うものも、損傷に反応して体内で作られます。細菌や微生物の感染から身を守るという点では、この炎症反応は驚くべきものですが、慢性炎症は、時間の経過とともに自分の体組織を変性させてしまうことがあります。

過酸化水素や一酸化窒素のような毒素は、感染に反応して免疫細胞から放出されます。炎症誘発性化合物は、免疫細胞を活性化して特定の領域に集合させ、放出します。免疫反応が長期間持続すると、これらの有害な化学物質のすべてが組織を悪化させ始め、自分の細胞にダメージを与え続けます。

炎症は感染後の生存を維持するための生命維持機能である一方、混乱を招く炎症反応は大きな問題です。幸いなことに、大麻の強力な抗炎症作用を明らかにする研が増えています。特に向精神作用のないCBD(カンナビジオール)が高い品種および製品は、炎症に対して最も有益であるようであると言われています。

例えば、研究は、CBDが、炎症を引き起こす一酸化窒素の産生を阻害できることを示しました。これらの強力な抗炎症作用のおかげで、大麻に含まれる化学物質は、新しい抗炎症薬を作るために現在も研究が行われています。

この研究はまだ進行中ですが、この抗炎症作用の可能性は非常に大きく、関節炎からうつ病まで、あらゆるものに炎症の一面があります。この炎症を、安全かつ効率的に対処する方法を見つけることは、多くの患者にとって人生を変えることになるでしょう。

大麻の公的に認められた健康上のメリット

現在、大麻に含まれる化学物質は、さまざまな病気の治療薬として研究されています。上記セクションでは、大麻の一般的な薬効特性のいくつかを説明しましたが、医学研究者は大麻がいくつかの特定の病状にも役立つという非常に強力なデータを集めました。

2017年、米国科学・工学・医学アカデミーは、大麻の健康への既知の影響をまとめ総合的レビューを発表しました。このレビューは現在入手可能な研究に基づいていますが、決して完璧ではありません。National Academiesの出版物は、大麻のバイブルと見なされるのではなく、医療用大麻について私たちが自信を持って言えることを強調しているにすぎません。特定の条件に関して、これまでのところ大麻が最も役立つと思われるのは次のような場合です。

がんの症状に対する大麻

痛み、吐き気、嘔吐などを抑制する効果がある医療大麻は、化学療法の衰弱作用を緩和するのにとても役に立ちます。実際、THCの合成薬は、既にがん患者に処方されています。その薬はドロナビノール(マリノール)と呼ばれ、大麻に含まれるTHCの人工バージョンです。

多発性硬化症のための大麻

大麻を原料とした薬がすでに市場に出回っていることを知っていましたか?サティベックスは、多発性硬化症に関連する痙縮および疼痛の治療のためにGW Pharmaceuticalsによって開発された薬です。多発性硬化症(MS Pゴシック)は神経系の変性疾患です。サティベックスは、大麻の主成分であるCBDとTHCを組み合わせて使用します。これらの大麻に含まれる化学物質は、神経細胞の炎症を軽減するだけでなく、パーキンソン病、ハンチントン病、アルツハイマー病などの他の変性疾患の患者にどのように役立つかを探すためにとても重要です。

てんかんのための大麻

大麻に含まれている化学物質は、神経系にリラックス効果をもたらします。大麻は、リラックス効果が強く、大麻は一部のてんかん患者に役立つ可能性があります。

アメリカ食品医薬品局は最近、アメリカで初めて大麻由来の医薬品を承認しました。エピディオレックスと呼ばれるこの薬は、CBD(カンナビジオール)を精製したもので、向精神作用はありません。CBDは安全で強力な抗けいれん薬であることがわかっています。

少なくとも一つの臨床試験で、大麻に含まれる化学物質は難治性てんかん患者の約47%で発作を減少させることに成功しました。現在、アメリカでエピディオレックスは、重度のてんかんであるドラベ症候群またはレノックス・ガストー症候群の患者に使用することができます。日本でも4月にエピディオレックスなどの難治性てんかんの治療薬の治験が例外的に認められ大きな話題になりました。

大麻のあまり知られてない健康上のメリット

大麻草とパイプ

医療大麻がこれほどまでに世界中で注目を集めている理由はたくさんあります。現在、大麻の医療分野で注目されている分野をいくつか紹介します。

がん用大麻

大麻は化学療法の症状を緩和すると言っても過言ではありませんが、研究によると、大麻には実際に抗がん効果がある可能性があります。事実、大麻に含まれる化学物質は、人体による実験と動物実験の両方で腫瘍細胞を死滅させることに成功しています。しかし、特定のがんは他のがんよりも大麻に含まれる化学物質によく反応する可能性があることを念頭に置くことが重要です。

早期に実施された概念実証試験により、大麻の薬剤が化学療法の経過を改善する可能性があることが初めて示されました。Forbesの報告によると、CBDとTHCの両方を組み合わせた医薬品は、多形性膠芽腫患者の寿命がプラセボ群と比較して約6カ月延びました多形膠芽腫は、悪性度の高い脳腫瘍です。この試験は、Sativex社とEpidioLex社のメーカーであるBritish GW Pharmaceuticals社によって実施されました。

PTSD(外傷後ストレス障害)のための大麻

PTSDの恐ろしい症状と闘っている人々に朗報をもたらすかもしれません。THCの含まれている大麻は、悪夢を減少させ、夜の睡眠を促進する可能性があるだけでなく、新たなげっ歯類の研究で、CBDは恐怖に基づく記憶を変えるようであることがわかりました。

実際、外傷性ショックにさらされたマウスはCBD投与後に恐怖と不安の兆候をほとんど示しませんでした。大麻はPTSDに苦しんでいる人たちのための完璧な治療法ではないかもしれませんが、大麻はトークセラピーの結果を改善し、PTSDが精神的・情緒的健康に及ぼす影響を軽減するための貴重なツールになるかもしれません。

不安のための大麻

ヴァンダービルト大学の研究者たちは、マウスの脳の感情中枢に、カンナビノイド受容体を発見しました。著者らは、脳の領域である扁桃体にカンナビノイド受容体が、マウスによる実験で発見されたのは今回が初めてだと述べています。本試験の統括著者であるDr.Sachin Patelはプレスリリースで、以下の様に述べています。

「大麻がどのように行動に影響を及ぼすかを理解する上で非常に重要になるかもしれない」

まとめ

「大麻」に関する研究は現在盛んに行われており、大麻産業は急速に発展しています。今回の記事で説明した通り[大麻]という植物にはたくさんの人々を救う可能性があるとされ、今後の研究によりさらに適応が広がる可能性があります。日本でも安価で副作用の少ない「大麻」という植物を治療に使用できる日が来ることを願っています。

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マリファナJP代表のKです。 日本経済に新しいマーケットを誕生させると共に、日本人に大麻の素晴らしさを伝え、1人でも多くの日本人に大麻に対する正しい理解をしてもらえる様に現在活動しております。
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