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大麻とALS:大麻はALS患者を助けることができるのか。

史上初のALSを患う国会議員が誕生

画像:FNN

先日の21日に投開票された参院選では、今回政党要件を満たした「れいわ新選組」の新人で、全身の筋力が低下するALS(筋萎縮性側索硬化症)を患う舩後(ふなご)靖彦さんが当選しました。人工呼吸器を着けた全身麻痺の国会議員の誕生は史上初で、「本当に今日というこの瞬間が来たことに胸がいっぱいです」と参院選の喜びを伝えました。難病の当事者として、選挙戦で訴えてきた「障害者も健常者もない社会の実現」に取り組む方針です。

ALSは「ルー・ゲーリック病」としても知られています。この難病は筋肉を消耗させ、治療法はないが、希望はあります。この記事では、ALSと、大麻がどのように症状を和らげ、病気の進行を止めるのに役立つかについて説明します。

ALSとはいったい何なのか?

ALSは、神経系を筋肉組織と接続する神経線維を犯す神経変性疾患であり、ALSは時間とともに悪化する進行性疾患です。現在はALSの治療法はなく、ALSの進行を改善したり遅らせたりするための有効な治療法も見つかっていません。

ALSにかかるとどうなるのか?

ALSは他の病気の症状と間違えられることも多く、最初の段階では気付かれないことが多くあります。ALSの一般的な初期症状は、柔弱な身体になり、歩行困難、動作の不正確さ、筋肉の痙攣や小さな発作などがあります。ALSの最も一般的な症状は、筋肉の硬直と衰弱です。

病気が進行すると、患者は動くことや、食事をとること、話すこと、ときには呼吸さえもできなくなります。多くのALS患者は、生活の質の低下から生じるうつ病にも苦しんでいます。約1万人の日本人が、ALSに罹っています。それがどのように引き起こされているのかは、まだ正確には分かっていません。

ALSに効果がある治療法はまだ発見されていませんが、神経損傷を軽減し、機能低下を遅らせるために用いられる薬があります。その他の薬は、こわばり、よだれ、うつ、睡眠障害、便秘、制御不能な泣きや笑いの発作など、ALSの症状の治療に用いられる。これらの薬の効果はさまざまで、不快な副作用を引き起こすことが多くあります

大麻はALSを治療できるのか?

大麻はALSの症状を緩和するために長い間使用されてきましたが、研究者らは大麻がALSの進行を遅らせる可能性もあることを発見しています。ALSに関連する神経損傷は、興奮毒性と酸化ストレスの組み合わせにより起こります。大麻は、これらの問題の両方に対処できる可能性があります。

大麻は、古くから抗酸化物質として知られており、体内に過剰なフリーラジカルが存在することによって生じる神経損傷を軽減するのに役立ちます。大麻は、強力な抗酸化剤であるだけでなく、損傷した神経組織による興奮毒性からニューロンを保護することもできます。

神経保護作用のある大麻は、細胞死につながる損傷を遅らせる効果がある可能性があります。2004年の動物実験では、カンナビノイドが運動神経細胞の損傷を受けた人の運動障害を遅らせ、生存期間を延長することがわかりました。研究者らは、カンナビノイド投与により酸化ストレスと興奮毒性の両方が減少すると結論しました。

他の研究では、ALS患者に対する大麻の神経保護効果を調べており、有望な結果が得られています。研究者らは現在、CB2受容体がALSの進行にどのような役割を果たすかを研究しており、内因性カンナビノイド系がどのように酸化的細胞損傷と神経炎症の低減に関与しているかを理解しようとしています。

大麻とALS:症状の管理

パソコンをいじる医者

大麻がALSの進行を遅らせるのにどう役立つかをまだ研究中ですが、大麻が多くの不快な症状に大いに必要とされていて症状が緩和することがわかっています。大麻は、慢性的な痛み、筋肉のけいれん、食欲、睡眠の問題などに役立ちます。American Journal of Hospice&Palliative Careの2001年の文献レビューでは、ALSの多くの症状が大麻で治療可能であることが明らかにされ、これらの所見が以下の表にまとめられています。


画像:researchgate

大麻は身体症状を緩和するだけでなく、患者の心理状態を改善することもできます。ALSは、精神衛生に多大な悪影響を及ぼす可能性があり、大麻は気分を高め、不安を軽減し、うつを軽減するのに役立ちます。症状緩和のために、大麻を使用したALS患者48人を対象とした2012年の調査では、多くの有益性が認められました。

患者は食欲、睡眠、嚥下、気分および会話の改善を報告しました。これらの患者から報告された副作用は、喉の痛みや目の充血といったわずかなものでありましたが、喫煙ではなく、食事や外用薬のような他の大麻の使用方法によって避けることが可能です。

まとめ

大麻は安価で誰でもが育てられ、副作用のない素晴らしい「植物」です。ALSの治療法として医療用大麻の研究を継続することで、患者の選択肢が増え、副作用のない処方薬の選択肢が増える未来がくるといいですね。

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K

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